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国外人物

TerraCycle创始人Tom Szaky:玩蚯蚓便便的小伙儿

时间:2016/6/1 15:50:20  作者:蜗牛工作室  来源:创业邦  浏览:907  评论:0
内容摘要:他是80后,出生在前共产主义国家匈牙利,他是普林斯顿大学退学生,靠养蚯蚓收粪便起家,专注有机回收创业。现如今,超过2500万人在全球20多个国家,10万多个回收站点参与、加入或受益于他公司的回收链。2011年,他的公司创收1420万美元,连续三年盈利。他对中美80后的忠告:“抱怨...

他是80后,出生在前共产主义国家匈牙利,他是普林斯顿大学退学生,靠养蚯蚓收粪便起家,专注有机回收创业。现如今,超过2500万人在全球20多个国家,10万多个回收站点参与、加入或受益于他公司的回收链。2011年,他的公司创收1420万美元,连续三年盈利。他对中美80后的忠告:“抱怨是我认为最愚蠢的行为!”

Tom Szaky戴着绿色鸭舌帽、看起来舒服但也很破旧的灰色连帽衫,领口边缘露出的贴身白T恤还有类似咖啡渍的痕迹。

Tom Szaky戴着绿色鸭舌帽、看起来舒服但也很破旧的灰色连帽衫,领口边缘露出的贴身白T恤还有类似咖啡渍的痕迹。

我是80后 生在共产主义国家

穿过一层透明大瓶汽水瓶子串成的“墙”,Tom Szaky坐在公司拾废品回收回来的旋转办公椅上,手搁在用废弃的门板做成的办公桌上,敲打着苹果电脑(终于有一个东西不是回收来的了),视线来不及离开电脑屏幕,“请坐,请坐,不好意思。我正赶着发一封邮件。稍等!”这是他的开场白。

打量这位公司CEO:戴着绿色鸭舌帽、看起来舒服但也很破旧的灰色连帽衫,领口边缘露出的贴身白T恤还有类似咖啡渍的痕迹。在夸张地敲击电脑Enter键的同时,他往后一仰,翘起二郎腿,并带有歉意地微笑着说,“终于弄好了,不好意思,你好,欢迎你来到TerraCycle。”

看到笔者递上的名片并自我介绍,他赶紧说,“不好意思,我们没印名片,只有印章,我给你盖在你的采访本子上吧。上面有我的联系方式。”他的行为似乎一再提醒来访者,这是一家搞回收、促环保的公司。

对Tom的第一印象就此产生:做事风风火火、感觉很有原则,为人随和有礼、不拘小节。

当得知国内“80后”“独生子女”等概念后,Tom不假思索地“套近乎”,“我也是80后,我爸妈就我一个孩子,我也出生在共产主义体制国家。”

“我真在学校宿舍种过大麻”

2001年,Tom从多伦多来到常青藤联盟之一的普林斯顿大学,开始了他在美的留学生涯。就读名校,却不安分,Tom直言,“我真在学校宿舍种过大麻。”(注:这在美国绝对是非法的。)但他在美国的创业蓝图也是从在世界名校的两人校舍间里非法种大麻开始的。

Tom听说,蚯蚓的粪便可以当做肥料,促进大麻生长。于是他想这玩意儿既然可以催生大麻,那肯定也适用于土豆、西红柿等其他瓜果植物。于是,他在学校宿舍种大麻的同时,还开始养起蚯蚓、收集粪便,将其转化成肥料。而喂养蚯蚓的食物就是学校食堂的剩菜剩饭。

一个20岁左右的小伙子整天跟蚯蚓和残羹剩饭扯上关系,一般女孩儿应该不敢轻易靠近。Tom也承认,这一切在当时听起来确实不怎么光鲜亮丽,但他确实很专注并为之着迷。“我就是我,要是有女孩子不喜欢,只能证明我们不是同一路人。没什么好勉强的。”

Tom“道不同不相为谋”的理论适用于他的爱情观,也适用于他的事业观。“要是有人进来看到我和我公司觉得不自在,那就离开好了”,Tom手臂张开说道。如果说西装笔挺的金融投行男属于“高富帅”,Tom对外在穿着等得要求完全符合“屌丝”标准:随意得甚至可以叫邋遢。

30岁以下“全美第一CEO”

2002年,大二的Tom选择退学,全心投入有机养料事业和他创建的公司TerraCycle。Tom一直坚定认为选择退学离开学校的决定并不艰难。

对于Tom来说,创建TerraCycly已是他第七次创业经历了。在他年仅14岁时,就曾通过成立网络设计公司获得5位数的第一桶金。在经历了多次创业后,他清晰地知道,在当下事业与学业孰轻孰重。哪怕是在多伦多的父母对Tom的选择产生怀疑,Tom的回应也很决绝,“家人可以怀疑,但我不在乎。”

TerraCycle的经营模式就是利用与非盈利性组织和大公司(尤其是在包装上大成本投入的食品公司)直接合作,回收其可再生和可重生(Upcycling)资源,对这些回收原材进行不对环境造成伤害的加工(如再设计、物质分解融合等),使之“起死回生”,再被利用,从而获利。

2004年,TerraCycle实现突破,与著名零售商沃尔玛等成功合作,销售其蚯蚓粪便制成的有机肥料,这也让他被人们熟称为“玩蚯蚓粪便的小伙儿”。

2006年,TerraCycle被Inc.杂志评选为“全美最酷小型创业公司”(The Coolest Little Start-Up in America),Tom也被评为“30岁以下,全美第一CEO”的事实证明了他的实力。

2007年,TerraCycly不再只做有机肥料产品销售,而向垃圾回收再利用方向扩大。Tom直言,创业扩大思路是与业界前辈精英讨论的结果。在他看来,年轻人创业,有人指导、给出有价值的建议至关重要。“是他们让我意识到靠蚯蚓粪便制造的有机养料并不是创业全部,整个过程中——化腐朽为可持续并适合购买的有价值之物才是我创业的价值和革新!”

TerraCycle的经营模式就是利用与非盈利性组织和大公司(尤其是在包装上大成本投入的食品公司)直接合作,回收其可再生和可重生(Upcycling)资源,对这些回收原材进行不对环境造成伤害的加工(如再设计、物质分解融合等),使之“起死回生”,再被利用,从而获利。

TerraCycle的经营模式就是利用与非盈利性组织和大公司(尤其是在包装上大成本投入的食品公司)直接合作,回收其可再生和可重生(Upcycling)资源,对这些回收原材进行不对环境造成伤害的加工(如再设计、物质分解融合等),使之“起死回生”,再被利用,从而获利。

大人物也会为你留出时间

2011年,公司实现创收1420万美元,并已连续三年实现盈利的位置,Tom说,“我已经完成了角色转化,更多地是给别人建议。”

“我不认为这是我的责任,也不认为这是一种获得后的回馈,我只是很享受、很兴奋地想要这样做!”在他看来,指导其他创业新军的传统已经是美国创业文化的一部分。

创业路上,或一鸣惊人,或险象环生,或峰回路转,或穷途末路。在大多数年轻人以为那些看似高高在上的企业家怎么会理会一个无名小卒时,Tom总是现身说法:在创业初期,他曾每月都跟时任沃尔玛总裁的李-斯科特聊天,获取创业建议。Tom说,“如果像他这样的人都可以给当时什么都还不是的我每月一个小时时间交流,任何人都可以给其他人时间。其实有些时候,你会惊讶地发现,那些你认为忙得不可开交的大人物,也会为你留出时间。”

热爱的事情绝不放弃

他绝不在自己不关心的事情上浪费时间,但对于自己热爱的事情,他万分专注。

沃尔玛向他伸出橄榄枝,需要他大批量的供应蚯蚓粪便肥料。但那时,他根本没有包装流水线,连统一的包装都没有,于是他开始到普林斯顿附近的居民区收集生活垃圾里可回收的塑料瓶。一来,不会让蚯蚓粪便肥料有机、环保的概念被大批量全新制造塑料包装玷污;二来回收废物利用,降低成本。

直到有一天在照例收集塑料瓶时被警察发现并驱赶,Tom才意识到,他这样的“双赢办法”是违法的。而后他转为与学校、教会等非盈利性组织合作,低价回购塑料瓶,这一问题才得以解决。但这恰恰也是他应对事业上出现难题的方式:绞尽脑汁想出路,绝不接受放弃。

对年轻人的忠告:绝不抱怨!

面对美国众多80后、90后大学生或毕业生就业难的困境,有人问责教育体制,有人抱怨经济大环境不佳,生不逢时之感油然而生。而包括中国在内的全球同龄人群也面临这个难题。

在Tom看来,无论如何,不要抱怨现状。“人生本不公平,埋怨或许可以让你获得同情,除此之外,一无是处。”Tom激动地说,“抱怨真的是我认为最愚蠢的行为!说到头来,解决问题的还会还是你。”

现如今,超过2500万人在全球20多个国家,10万多个回收站点参与、加入或受益于TerraCycle的回收链中。而即便是在公司开拓市场最艰难的时刻,Tom的永远都是以“好吧,伙计们,咱们怎么处理这个问题?”为“战前喊话”。面对不可预知的未来,Tom反倒显得游刃有余,“我期待跟我的团队坐下来面对挑战,解决问题。”

采访实录:

新浪财经: 在中国,大多数80年以后出生的小孩都是独生子女,我们称为“80后”。

Tom: 很有意思,尽管我在加拿大、美国等北美地区呆了很长时间。但是我是在当时仍在前苏联影响下的共产主义国度匈牙利首都布达佩斯出生,而且我也是独生子。

新浪财经:你离开匈牙利去多伦多的时候,年纪是很小的。

Tom:对,我是1982年出生,考虑到不稳定的政治因素,于是我家以政治难民的身份在1986年离开了匈牙利。先是到了荷兰,然后在我7、8岁的时候,从荷兰去了加拿大。然后在2001年,我来到美国读大学,创业。现在,我已在美国拥有永久居民权。

新浪财经:所以你是加拿大公民?

Tom:对,我即是加拿大公民,也是匈牙利公民,同时持有美国绿卡。还不赖!

新浪财经:有一定的特殊原因或者历史原因当时会选择加拿大为落脚点吗?

Tom: 1956年匈牙利革命失败,这导致介于我祖父母和我父母之间的这一辈革命者选择逃离,否则他们在那儿凶多吉少。加拿大移民比起美国来说确实很自由派,更容易。就像当时我们先去荷兰一样。在欧洲,政治难民会首选去荷兰,因为更容易。

新浪财经:但这一切你都是在父母身边经历的?

Tom:对,都是他们的安排,我只是一个小孩子,跟在后面。我只记得我经常被告之“我们要离开了”,还有无数次去各大使馆排队等待。尤其你是难民身份,注定总是在最长的那个队伍等待。所以当时的我,完全不知道为什么这些事会发生,知道后来长大,我才清楚。


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